Actualité publiée sur le site
Janvier 2010

L'EFS investit en thérapie cellulaire

L'établissement français du sang (EFS), qui fête cette année ses dix ans d'existence, a lancé le 14 janvier dernier la série des manifestations destinées à célébrer cet évènement, en inaugurant à Créteil sa nouvelle unité d'ingénierie et de thérapie cellulaire.

Avec cette nouvelle plateforme de 2 000 mètres carrés implantée sur le site du centre hospitalo-universitaire Henri Mondor de Créteil (94), l'EFS veut doter l'Ile de France d'une structure de thérapie cellulaire à la hauteur des enjeux de santé publique que représente cette nouvelle aire thérapeutique, qui constitue un axe d'activité de l'EFS à part entière. Cette technologie représente une alternative à la greffe d'organe, en se proposant de remplacer les cellules détruites ou non fonctionnelles. Les réglementations particulièrement contraignantes qui encadrent la médecine régénérative nécessitent un outil de qualité, un enjeu que l'ESF compte relever avec sa nouvelle unité d'ingénierie et de thérapie cellulaire.

Production et recherche

"L'unité se veut ouverte à toutes les pathologies pouvant tirer profit de cette technologie", souligne le Dr Philippe Bierling, directeur de l'ESF Ile-de-France. Le nouveau bâtiment accueille depuis plusieurs mois les activités de préparation des produits sanguins à des fins de thérapie cellulaire. Un millier de produits cellulaires y ont déjà été préparés en 2009. L'EFS vient également d'ouvrir à Créteil, dans ce même bâtiment, une banque de sang de cordon ombilical (ou sang placentaire), la deuxième de l'EFS en Ile-de-France, la huitième en France. 270 greffons devront y être stockés en 2010, l'objectif à cinq ans étant d'atteindre un stock de 3 000 greffons.
La nouvelle unité ne devra pas seulement assurer la fourniture de produits de thérapie cellulaire et tissulaire pour l'Ile-de-France : elle hébergera aussi des équipes de recherche et développement tournées vers la médecine régénérative. Une quinzaine de chercheurs universitaires ou de l'EFS ont déjà investi les locaux, qui à termes devraient pouvoir accueillir une soixantaine de personnes. Le deuxième étage, encore vide, sera lui en partie dédié à l'accueil de petites entreprises œuvrant dans le domaine de la médecine régénérative. Aucun contrat n'a encore été signé, mais plusieurs sociétés auraient fait part de leur intérêt. "L'objectif est vraiment d'établir un lien entre recherche fondamentale et application clinique, dans une logique de recherche translationnelle", souligne le Pr Douay.

L'avenir de la transfusion

Au premier étage, une salle blanche servira à la production de globules rouges dérivés de cellules souches hématopoïétiques, à des fins de transfusion. Cette activité dérive des travaux conduits par une équipe de chercheurs de l'EFS dirigés par le Pr Luc Douay, directeur scientifique de l'EFS Ile-de-France et directeur de la nouvelle unité de thérapie cellulaire. Les premiers essais de faisabilité chez l'homme doivent démarrer très prochainement au Centre de recherches Saint-Antoine, avec de petites quantités de globules rouges qui seront produits à Créteil.
A plus long terme, l'EFS envisage aussi d'étendre à Créteil ses activités de banque de tissus, notamment dans le domaine en plein essor des cellules souches pluripotentes induites ou iPS : une technologie émergente pour laquelle les académiques et les industriels à travers le monde expriment un intérêt croissant. L'établissement s'efforce de créer les conditions de la constitution d'une banque d'iPS, qui pourront être distribuées aux équipes désireuses de s'y atteler. Pour sa part, l'EFS concentrera ses efforts sur la dérivation de ces cellules souches en cellules sanguines.

Julie Wierzbicki
Rechercher
Dans l'actualité
publiée sur le site