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22 janvier 2009

Nouvelles avancées techniques pour les Nanobodies® d'Ablynx

Non contente de faire progresser en clinique ses propres produits et ceux développés en partenariat, la belge Ablynx poursuit ses travaux en amont pour améliorer la demi-vie et les modes d'administration de ses Nanobodies®, nouvelle classe de protéines thérapeutiques dérivées d'anticorps à domaine variable unique (voir BioPharmaceutiques n°89). Ses chercheurs ont ainsi montré, chez la souris, la supériorité de l'administration des Nanobodies® par voie intra-trachéale, par rapport à la voie intraveineuse, dans le traitement des infections virales. La biodisponibilité s'en trouverait améliorée d'un facteur cinq à dix. Ablynx n'a encore conclu aucun partenariat dans le domaine des infections virales : cet essai de preuve de concept in vivo entre dans le cadre d'un des programmes thérapeutiques, encore en phase de découverte, que la société compte amener elle-même au stade de développement. Parallèlement, elle étudie d'autres voies d'administration possibles, comme la voie orale ou l'injection sans aiguille.

Indépendamment, une autre étude de preuve de concept in vivo a permis à la société de démontrer l'efficacité d'une nouvelle technique permettant d'augmenter la demi-vie de ses Nanobodies®, en y attachant un court acide-aminé. Une technique qui, selon les dirigeants d'Ablynx, pourrait également convenir à l'extension de la demi-vie des médicaments de type peptide. La société a déjà proposé cette technologie à ses partenaires. Les programmes de recherche d'Ablynx sont désormais coordonnés par le Dr Debbie Law, nommée au poste de directeur scientifique de la société en début d'année, en remplacement d'Hennie Hoogenboom, qui avait annoncé sa démission au printemps 2008. Précédemment vice-présidente de la recherche de PDL BioPharma, société américaine spécialisée dans les anticorps monoclonaux humanisés, Debbie Law devrait contribuer à renforcer le portefeuille de produits d'Ablynx en amenant en phase préclinique les candidats médicaments les plus prometteurs.